Chengdu Earthquake Taxicab Driver’s Moving Poem

I met the Chengdu taxicab driver He Ming six months after the May 12, 2008 Sichuan earthquake.  We talked as he drove.  Mr. He told me about his experiences during the quake.  Like many Chengdu taxi drivers, he had an (illegal) 460 MHz VHF radio transceiver in his cab that he used to stay in touch with his fellow cab drivers.  Mr. He told me that after the quake the taxicab drivers coordinated by radio and decided that the Chengdu district of Dujiangyan, located next to the mountains, has been hardest hit.  Hundreds of taxi cab drivers headed out to Dujiangyan to pick up injured people for the downtown hospitals and headed back towards downtown, their emergency blinkers flashing.

He Ming told me he was a poet and had written about that experience.  Mr. He sent his poem as a text message to my cellphone.

Here is my translation:

The Heartfelt Lifesaving Effort
— that Unforgettable Afternoon and Evening of May 12

by He Ming

Worried by the screams of our compatriots we get on the road
Head up into the mountains from where the landslides are coming
To the crazily tilted buildings
Towards lives trapped beneath the rubble
Towards the the crying infants

We volunteer without regrets
Charging into the rubble
In union there is strength
We cannot give a thought to the dangers on the road
as the great catastrophe rumbles the very earth

Love propels the cars forward at full speed
Thousands of anxious taxi drivers
Their emergency blinkers reflecting their shock
Blinking all the way from Dujiangyan to Chengdu!

A lifesaving trip.
paved with our love
A trip of hope
We earnestly pray for blessings and protection on
this lifesaving trip that shook our very souls.


A Chengdu newspaper, the Huaxi Dushibao, wrote about the taxicab volunteers on May 22, 2008.  That front page story is still online (via the People’s Daily website) at http://unn.people.com.cn/GB/14748/7241608.html

He Ming died a year later in a traffic accident.
Here is the Chengdu Commercial News article “The Taxi Driver Poet Who Loved Chengdu So Much is Gone”
news.sina.com.cn/s/2009-02-21/033815196201s.shtml
He was ten days past his 53rd birthday and well known and liked by his fellow Chengdu taxicab drivers.

The poem in the original Chinese I copied below.

成都计程车司机诗人何明的《“真情酒满救生路”(难忘的五一二日也)

 

四川512大地震过了两个星期之后在成都招计程车的时候碰到一位很了不起的的士司机. 他的名字叫何明。我坐他的车的时候有一份5月22日华西都市报第一版的文章介绍成都市的士
司机一听到都江堰的地震受灾的情况很严重就跑到都江堰救人载受伤的人到成都的医院。何明描述了这个情况然后让我看他写的诗关于他参与这个救人运动的感受。 他把他的诗转到我的手机上。我做的英文翻译在中文原文下面。

新华社年初写了关于他与他的艺术一个报告

真情酒满救生路”(难忘的五一二日也)

作者何明

带着对同胞的牵挂呼啸上路,

迎着山上的滚石

倾斜的危屋

朝着石下的生命

婴儿的啼哭

义无反顾

冲向废墟

众志成城

何惧险阻

大难撼动大地

大爱摧车全速

上前俩焦急的的士

震撼心灵的应急灯

从都江堰闪烁到成都!

一条救生的路,

我们用爱心铺筑

一条希望的路

我们用热血呵护

震撼人心的爱酒满救生的路



http://news.sina.com.cn/s/2009-02-21/033815196201s.shtml

深情眷恋成都的那个“的哥诗人”走了

  昨日凌晨零时许,建材路,一辆奇瑞瑞虎与一辆出租车惨烈相撞,出租车司机被卡在座位上。

卡在车里的,是成都“的哥诗人”、乘风公司的何明。凌晨零点46分,53岁的何明永远离开他钟爱的出租车。

留给妻子和女儿的,除了身上那染血的工作服,就是那部陪伴他,用来写诗的手机……

何明走了,只留下他深情的诗歌绝响。的哥们纷纷赶到优品街。读起他的诗,送何大哥最后一程。

昨晚,病床上的奇瑞瑞虎司机说,他在建材路加气后,用手机给朋友打了一个电话,刚挂掉就发生了车祸。

我的的士/我的伙伴/我们相依为命/朝夕相处数年……

何明:《再见了,下线的爱车》

惨烈车祸 的哥走了

昨日凌晨零时许,乘风公司的的哥袁师傅从电台里听到车祸的消息,赶紧往建材路跑。在建材路玻璃厂宿舍附近,槐树苑小区对面,一辆出租车和一辆奇瑞瑞虎撞在一块,面目全非。

一看那出租车的自编号:1600!哎呀,糟了,何明的车!袁师傅赶紧过去喊:“何明,何明!”何明没有回答,他侧身躺在副驾驶座上,仪表台差不多抵住了他的胸口,脚卡住了,身上有很多血。驾驶位置的门被撞得变形,打不开。他赶紧打电话通知公司负责人。

急救车赶到后,医生检查说,司机的瞳孔已经放大。众人坚持把何明抬上担架。在成都市第六人民医院,何明因抢救无效去世。等妻子和女儿赶到时,他已经走了。

的哥们都说,何明开车是最把细的。乘风出租车公司的经理李建平告诉记者,何明在当出租车司机的10年里,几乎没有出过交通事故,只有屈指可数的几次擦挂,都无人受伤。谁料,夺去他生命的竟是惨烈的车祸。

谁也没有我快乐/我是辛劳的的哥/迎着朝霞我曾追逐升腾的太阳/夜色茫茫也曾和月亮对歌……何明:《我是快乐的的哥》

依依惜别 好大哥啊

何明刚满53岁十多天,2月6日是他的生日。

而今,灵堂里,白花黑纱的掩映下,镜框中的何明,依然那么和蔼可亲。讣告上写着:何明籍贯重庆铜梁,曾担任原国营制革总厂党支部书记和公司经理。2003年被评为全国出租行业抗击非典先进个人。曾被评为全国文明出租汽车驾驶员、成都市出租行业十佳的士明星、成都十佳文明驾驶员……

的哥们陆续赶来为何明上一炷香,送他最后一程。他在出租车驾驶员中,口碑极好。

说到何明,乘风公司的的哥们和李建平经理讲了很多:为方便乘客,他特意在车上配备了呕吐袋、晕车药、纸巾。他曾发现有乘客将装有护照、手机、数万现金的包掉在了车上,当即送到机场,交到失主手中。2003年7月的一天,行至新华路时,何明得知有抢匪在逃窜,他奋不顾身,用车将抢匪堵在了巷子死角,并与之搏斗,协助110巡警抓获了罪犯……

他的人生 像诗一样丰蕴

何明还是一个诗人。女儿何倩说:“诗歌登在报上,爸爸每次都很高兴。”大约从开出租车起,他就开始了写诗。写好了诗歌,他还录音,刻成碟子。让她记忆犹深的是,夏天最热的天气里,他也会把所有的门窗都关得严严的,以免噪音影响创作或录制诗歌。

的哥师兄们则说,夜间,车上没乘客时,有时灵感来了,何明会把车安全停靠在路边,用手机写下即兴创作的诗歌。诗友王东说,诗歌写好了,有时他还会朗诵给大家听,让大家给他点建议。唱奥运,赞沙河,写地震,想亲人……他的诗歌全都来自生活,通过他的诗,能读到他丰富的人生。

锦江水荡漾着廊桥悠悠的倒影/古沙河流淌着两岸葱郁的翠绿/川剧锣鼓敲出变脸奥秘/蜀绣屏中游出斑斓锦鲤……

何明:《成都,我深情地眷恋着你》

有一句话说,的哥就是一座城市的名片。何明想把自己作为一名成都的哥、一张成都名片的角色扮演到最好。他就用自己最喜欢的诗歌来表达心意,用最美丽的词汇描绘成都。他和上海的“文人的哥”张松春,讨论最多的除了诗歌,就是如何展示各自所在的城市。师兄们说,何明太喜欢成都了,想让全世界的人都能知道成都,爱上成都的美丽。

车过家门时/我会让它轻声滑过窗边/让你在梦中少些牵挂/多些甘甜……

何明:《牵挂》

无论工作多累多苦,他都会雷打不动地每天回家吃一口妻子亲手做的晚饭。因为他知道,妻子喜欢饭后在家楼下散散步,这是他答应了她的,要每天陪陪她。“要是我过生日,他还会送一片写着‘生日快乐’的银杏叶!”念起何明的深情,妻子是一脸止不住的泪水。她说,两人结婚快30年了,从来都没有红过脸。去年她因为工作压力大,身体不好,常常发脾气,何明也总是让着她。对长辈,何明也是出了名的孝顺。

师兄争相献爱心/甚至空车跑穿城/一句需要说一声/两手紧握眼湿润……何明《感动》

“他就是对人太好了!”他的老同学、的哥严志强说,2005年妻子患上结肠癌。因为筹不出医疗费,他只能把的士卖了。那段时间,他每天都忧心忡忡,就连参加同学聚会,也一个人闷闷不乐。何明悄悄地把这一切看在了眼里,并且默默地组织同学为他捐款。后来,何明还联系上了交通广播电台,呼吁成都所有的的哥为他们一家人捐款,共募得近四万元医疗费。

因为也对诗歌很感兴趣,的哥王东和何明交上了朋友。王东说,有时候他没上班,但又需要用车,一给何明打电话,何明就会立刻赶过来,即使要从城东赶到城西也不推辞。

两年前,何明加入志愿无偿献血宣传服务队,先后为成都的义务献血者写下《火热的爱》和《陌血情深》。今年春节,他打电话给献血屋的“常客”的哥师傅冯光智,邀约着下个月去献一次血。昨日,正在青川的冯光智风尘仆仆地赶回来,喃喃地说:“这还没去,大哥怎么就走了?”本报记者 刘婷 王波 摄影报道

瑞虎司机 讲述车祸当时

昨晚记者在成都市第六人民医院见到瑞虎车司机邹某。36岁的他右大腿骨折,说此前还不知道死者是一名全国有名的的哥。

他称,事发时,他在从龙泉驿返回西河镇家中的路上,车没气了,便到建材路加气。出来后,和一个朋友通了一个电话,刚把电话放下,突然听到“砰”的一声,出了车祸,感觉头很痛,想开车门却打不开。他赶紧用手机拨打110 。他说当时车速并不快,但不记得发生了什么。他和妻子刘女士表示,将去何明家中慰问。

 

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About 高大伟 David Cowhig

Worked 25 years as a US State Department Foreign Service Officer including ten years at US Embassy Beijing and US Consulate General Chengdu and four years as a China Analyst in the Bureau of Intelligence and Research. Before State I translated Japanese and Chinese scientific and technical books and articles into English freelance for six years. Before that I taught English at Tunghai University in Taiwan for three years. And before that I worked two summers on Norwegian farms, milking cows and feeding chickens.
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